5 Hidden Artistic Enclaves in the Center of Madrid

By | 29 January, 2014 | 0 comments

En la plaza de Ramales descansan los restos mortales de Velázquez

In the centre of Madrid, the opportunity of contemplating a piece of history that can take us to past times appears step after step. From our 3-star hotel on Calle Arenal we have the magnificent opportunity of being able to follow in the footsteps of great writers, painters and artists from many centuries ago.

Today we will tell you about five great artists: Larra, Velázquez, Quevedo, Lope de Vega and Neruda and of the places where they lived, hidden artistic enclaves in the light of day in the centre of Madrid, that you can visit without having to go far from our hotel.

1) Calle Santa Clara: Mariano José de Larra

Si paseamos durante algo menos de 10 minutos por la calle de nuestro hotel en dirección Oeste, llegaremos a la calle Santa Clara.

En el número tres de esta calle vivió el escritor y periodista Mariano José de Larra (1809-1837). Una placa conmemorativa evoca la fugaz y apasionada vida del escritor, que se suicidó allí mismo un 13 de febrero de 1837.

2) Plaza de Ramales: Diego Velázquez

Si seguimos por la calle Arenal, en la siguiente bocacalle llegaremos a la plaza de Ramales. Bajo el enlosado de esta plaza descansan los restos mortales de Velázquez (1599-1660), pintor inmortal de obras como Las Meninas, Las Hilanderas o La rendición de Breda.

A su muerte, en 1660, el artista fue enterrado en la Iglesia de San Juan con los honores debidos a un caballero de la Orden de Santiago. En época de Napoleón la iglesia fue derribada, por lo que su lápida desapareció y se desconoce la ubicación exacta de su tumba.

3) Calle Quevedo: Quevedo y Góngora

En la calle dedicada al escritor, haciendo esquina con la calle Lope de Vega y frente al Convento de las Trinitarias, todavía se alza una casa popularmente conocida como Casa de Quevedo (1580-1645).

Sin embargo, lo que muchos ignoran es que esta misma casa fue hogar de su gran rival don Luis de Góngora (1561-1627), y que Quevedo la adquirió cuando éste se vio sumido en la ruina. El propio Quevedo cuenta que para «desgongorar» el inmueble, prendió fuego a los poemas de Garcilaso de la Vega.

4) Casa-Museo de Lope de Vega

En el corazón del Barrio de las Letras aún se alza la casa donde vivió durante veinticinco años Lope de Vega (1562-1635). El edificio data de 1578 y se ha convertido en una Casa-Museo visitable (M-D de 10 a 15h) donde se recrean los ambientes donde vivió y escribió el Fénix de los Ingenios, que la llamó una vez «Mi casilla, mi quietud, mi güertecillo y estudio»

5) Casa de las Flores: Neruda

Para completar este viaje hacia el pasado literario, podemos tomar el Metro hasta Argüelles y visitar la Casa de las Flores. Este bello edificio, que debe su nombre a la multitud de macetas que adornan su balcones, fue la residencia de Pablo Neruda (1904-1973) entre 1934 y 1936. La Casa de las Flores fue escenario de numerosas tertulias de la Generación del 27: Federico García Lorca, Rafael Alberti, Miguel Hernández. Aquí escribió, entre otros, el célebre poema “España en el corazón”.

Imagen (CC) Florentino Sánchez

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1) CALLE SANTA CLARA: MARIANO JOSÉ DE LARRA

Just under 10 minutes away walking on the street of our hotel towards the west we reach Calle Santa Clara.

On number 3 of this street is where the writer and journalist Mariano José de Larra (1809-1837) lived. A commemorative plaque evokes the fleeting and passionate life of the writer, who committed suicide right here on February 13th 1837.

 

2) PLAZA DE RAMALES: DIEGO VELÁZQUEZ

If we follow on Calle Arenal, on the next crossing we get to Plaza de Ramales. Under the pavement of this square is where the remains of Diego Velázquez (1599-1600) lay, the immortal painter of masterpieces such as Las Meninas, Las Hilanderas or The Surrender of Breda.

When he died in 1660, the artist was buried in the Church of San Juan with all the honours of a Knight of the Order of Santiago. During Napoleonic times, the church was demolished and his gravestone disappeared, with the exact location of his grave now unknown.

 

3) CALLE QUEVEDO: QUEVEDO AND GÓNGORA

On the street dedicated to the writer, on the corner with Calle Lope de Vega and in front of the Convent of Las Trinitarias, there is still a house popularly known as Casa de Quevedo (1580-1645). However, what many people don’t know is that this same house was the home of his archrival, Luis de Góngora (1561-1627) and that Quevedo acquired when Góngora went bankrupt. Quevedo himself tells that he burned the poems of Garcilaso de la Vega to “de-Gongorise” the house.

 

4) LOPE DE VEGA HOUSE-MUSEUM

In the heart of the Barrio de las Letras there is still the house where Lope de Vega (1562-1635) lived for many years. The building dates from 1578 and has become a House-Museum that you can visit (Mon-Sun, 10am-3pm) where the settings where the writer lived and wrote are recreated, the place that he once called “My little home, my stillness, my allotment and study”.

 

5) CASA DE LAS FLORES: NERUDA

To complete this trip of old literature, we can take the Metro to Argüelles and visit the Casa de las Flores. This beautiful building owes its name to the many flowerpots that decorate its balconies and it was the residence of Pablo Neruda (1904-1973) between 1934 and 1936. Casa de las Flores was the stage for many discussions between the members of the Generation of ‘27: Federico García Lorca, Rafael Alberti and Miguel Hernández among others. One of the many poems Neruda wrote here was “Spain in My Heart”.

Image (CC) Florentino Sánchez

Categories: Cultura Madrid

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